The war on democracy

How corporations and spy agencies use «security» to defend profiteering and crush activism


Protesters march through downtown Washington DC during the Stop Watching Us Rally. Photograph: Allison Shelley/Getty Images

A stunning new report compiles extensive evidence showing how some of the world’s largest corporations have partnered with private intelligence firms and government intelligence agencies to spy on activist and nonprofit groups. Environmental activism is a prominent though not exclusive focus of these activities. Συνέχεια

How neo-liberal forces systematically compromise our ability to understand neo-liberalism

Nice discussion of Philip Mirowski’s Never Let a Serious Crisis Go to Waste here. The first half of the book theorizes neo-liberalism from a Foucaultian perspective and the second half excoriates the economics profession, e.g.

According to Mirowski, there was a moment after the 2008 crash when the economics profession could have performed some rigorous self-criticism and made an honest assessment of what had gone wrong. But the proposed technocratic fixes — addressing the “efficient markets hypothesis” in finance, adding so-called bounded rationality to microeconomic models to make them “behavioral,” and adding various bells and whistles to macroeconomic models — were particularly ineffective in reforming or even clarifying what is going on in financial markets. And the various “explanations” of the crisis that were brought up for debate in mainstream publications and through a network of economic policy “experts” ended up not serving any notion of scientific inquiry but instead were means of deflecting, confusing, and delaying any progress toward uncovering truth or consensus. Συνέχεια

Universities becoming ‘profit-making institutions’

Mon, Nov 25, 2013, 20:56

Irish universities are turning into profit-making institutions rather than serving their proper purpose as a public good. The change could destroy the higher education sector, university staff have warned.

A ‘Defend the University’ campaign was launched today by two unions who represent lecturers, the Irish Federation of University Teachers and Siptu. They say they have the initial support of at least 700 lecturers and academics across all seven Irish universities with more moving to support the call. Συνέχεια

The 1% are the very best destroyers of wealth the world has ever seen

Our common treasury in the last 30 years has been captured by industrial psychopaths. That’s why we’re nearly bankrupt

The Guardian, Monday 7 November 2011 20.30 GMT

Daniel Pudles 082011

Illustration by Daniel Pudles

If wealth was the inevitable result of hard work and enterprise, every woman in Africa would be a millionaire. The claims that the ultra-rich 1% make for themselves – that they are possessed of unique intelligence or creativity or drive – are examples of the self-attribution fallacy. This means crediting yourself with outcomes for which you weren’t responsible. Many of those who are rich today got there because they were able to capture certain jobs. This capture owes less to talent and intelligence than to a combination of the ruthless exploitation of others and accidents of birth, as such jobs are taken disproportionately by people born in certain places and into certain classes. Συνέχεια

Αγκάμπεν – βιοπολιτική: η συνέντευξη στην ΕΤ3 (πλήρες κείμενο)

Το 2011, ο Ιταλός πολιτικός φιλόσοφος Τζόρτζιο Αγκάμπεν παραχώρησε συνέντευξη στο τρίτο κανάλι της Ελληνικής Τηλεόρασης (και ειδικότερα στην εκπομπή “Τόποι ζωής, τόποι ιδεών” του Γιώργου Κεραμιδιώτη). Στην εκπομπή, η οποία προβλήθηκε από την ΕΤ3 (και μπορεί κανείς να την παρακολουθήσει εδώ) χρησιμοποιήθηκαν ορισμένα μόνο αποσπάσματα από τη συνέντευξη, περίπου το μισό από το συνολικό υλικό. Το κείμενο που ακολουθεί περιλαμβάνει το σύνολο των ερωτήσεων και των απαντήσεων, στα ελληνικά. Επιμέλεια/ μετάφραση: Άκη Γαβριηλίδη.


Καθηγητή Αγκάμπεν, κάνουμε ένα ντοκιμαντέρ πάνω στη βιοπολιτική και απευθυνόμαστε σε σας ως έναν από τους βασικούς φιλοσόφους που έχουν ενδιαφερθεί γι’ αυτή την έννοια. Η οποία προέρχεται από τον Φουκώ, αλλά εσείς την πραγματευθήκατε διαφορετικά, εισάγοντας τις έννοιες της κατάστασης εξαίρεσης και του στρατοπέδου. Τι είναι αυτό που σας έκανε να ενδιαφερθείτε για τη βιοπολιτική, και τι διαφορετικό εισάγετε σε σχέση με τον Φουκώ, ή με άλλους που αναφέρθηκαν σε αυτήν; Συνέχεια

Noam Chomsky: Modern universities designed to ‘deprive you of your freedom’

The World Innovation Summit for Education (WISE) released an interview with Noam Chomsky recently in which the noted linguist discussed, among other things, how high student tuition indoctrinates students into corporate culture.

“There’s no economic basis for high tuitions,” Chomsky said. “One of the very negative aspects of this sharp tuition rise is that it entraps students. It deprives them of their freedom.”

Chomsky explained that “if you’re going to come out of college with $50,000 of debt, you’re stuck. You couldn’t do the things you wanted to do, like maybe you wanted to become a public interest lawyer, helping poor people. You can’t do it — you have to go to a corporate law firm, pay off your debt. Then you get trapped in that.” Συνέχεια

Προσεχώς «εμπόρευμα» η ανώτατη εκπαίδευση

Προσεχώς «εμπόρευμα» η ανώτατη εκπαίδευση, socialpolicy.grΤου Χρήστου Κάτσικα


Οι μεγάλες και συστηματικές παρεμβάσεις που επιχειρούνται την περίοδο αυτή στα Πανεπιστήμια με τον εξοστρακισμό εκατοντάδων διοικητικών υπαλλήλων αφενός αποτελούν συνέχεια και εμβάθυνση των αλλαγών στην ανώτατη εκπαίδευση που έγιναν τα τελευταία χρόνια και αφετέρου επιταχύνουν την προσαρμογή των Πανεπιστημίων στην υπηρεσία στρατηγικών επιλογών, με στόχο τη μετάλλαξη του ακαδημαϊκού και δημόσιου χαρακτήρα των ιδρυμάτων. Συνέχεια